Claude Terrasse à Arcachon (1889-1896)

 

CLAUDE TERRASSE À ARCACHON (1889-1896)

CONTRIBUTION À UNE CONNAISSANCE DE LA VIE MUSICALE À ARCACHON À LA FIN DU XIXe SIÈCLE

 

De 1900 à 1920, Claude Terrasse est le plus célèbre compositeur d’opérettes et d’opéras-comiques français. Alors que le genre sombre dans la mièvrerie, il lui redonne verve et vigueur ; tandis que s’y consacrent nombre de musiciens sans talent, Claude Terrasse est un des rares avec Messager à posséder un véritable « métier » de compositeur. Il accède à une soudaine notoriété en 1896 pour avoir composé la musique de scène de l’Ubu roi d’Alfred Jarry dont la création provoque un scandale. Pendant vingt ans, il accumule les succès parisiens, voit ses œuvres jouées dans toutes les grandes villes de province et traduites dans plusieurs langues étrangères. Son opéra-comique, le Mariage de Télémaque, est créé à la salle Favart et son grand opéra-bouffe entièrement chanté, Pantagruel, écrit sur un livret d’Alfred Jarry, au Grand-Théâtre de Lyon. Sa renommée lui vaut la richesse et le surnom flatteur de « petit Claude-de-France », imité de celui de Debussy.

Né à L’Arbresle (Rhône) le 27 janvier 1867, Claude Terrasse étudie d’abord le cornet à pistons, le solfège et l’harmonie au Conservatoire de Lyon. Parallèlement, il travaille le piano et l’orgue avec Paul Trillat, l’organiste de la Primatiale. Il complète ensuite sa formation à l’École Niedermeyer de Paris où il est l’élève de l’organiste Eugène Gigout. Après son volontariat, il rencontre Andrée Bonnard, sœur cadette du peintre Pierre Bonnard et la retrouve plusieurs fois dans leur maison familiale du Grand-Lemps dans l’Isère. C’est à ce moment qu’il est nommé professeur de piano, d’orgue et d’harmonie au Collège Saint-Elme d’Arcachon. Il rejoint ce poste au début de 1889 et y reste jusqu’à l’été 1896. Pendant ces sept années, Claude Terrasse s’attache à faire rayonner son art et multiplie les cours et les concerts à Arcachon.

Terrasse0Claude Terrasse vers 1900.

LE COLLÈGE SAINT-ELME

L’École Saint-Elme est un grand ensemble tenu par des moines dominicains. Un vaste bâtiment en briques et pierres de taille sur deux niveaux se dresse après la grille d’entrée. Quelques marches mènent à un porche en pierre et à un auvent de métal et de verre. D’un autre côté, une cour est entourée d’un parc très étendu, planté de nombreux arbres. Dans le parc, une allée bordée de massifs conduit à la chapelle. Après une quinzaine de marches, un large parvis entoure la façade d’une église à deux tours.

C’est dans ce cadre que Claude Terrasse prend ses fonctions d’enseignant. Il est professeur de piano et d’harmonie1, et il tient l’orgue à la chapelle de l’école. Nous ne savons pas comment il se voit proposer cette place. Gigout y est certainement pour quelque chose. On voit en effet dans une lettre postérieure à la fois son intérêt pour la ville qu’il appelle « Mon cher Arcachon » et son influence sur les gens qui y sont nommés2.

Terrasse5

Claude Terrasse avec les pères de l’École Saint-Elme.

PREMIÈRE ANNÉE ARCACHONNAISE

À peine arrivé, Claude Terrasse doit superviser la partie musicale de la Séance littéraire et musicale annuelle de l’École Saint-Elme qui a lieu le 28 mars 1889 ; un élève joue une Romance pour violoncelle de sa composition, un quatuor d’élèves un Menuet qu’il a également écrit, et lui-même, au milieu d’un programme fourni, interprète Islena, rhapsodie pour piano de Camille Saint-Saëns3. Un mois plus tard, le 28 avril, il participe à la fête patronale de l’école qui débute par une cérémonie religieuse durant laquelle on exécute une messe de Gounod. Un article de presse arcachonnais indique que « l’orgue [est] tenu par M. Terrasse, le distingué professeur d’harmonie4. »

Le 1er mai suivant, il signe un bail pour la location dune villa dénommée villa Bach, boulevard d’Haussez, dans laquelle ii réside jusqu’à la fin de l’année scolaire, et même au-delà puisqu’il y habite toujours à la rentrée suivante qui a lieu le 8 octobre. Bien que sans renseignements directs sur la période estivale, on peut inférer de la suite de la correspondance que Claude et Andrée se sont revus et que la famille Bonnard voit cette relation d’un œil favorable. À partir d’octobre, en effet, Claude est autorisé à entretenir une correspondance, non pas directement avec Andrée, mais avec Madame Élisabeth Bonnard, sa mère, ainsi qu’on le jugeait plus convenable à l’époque. Nous ne connaissons l’existence que d’une partie des lettres, celles envoyées par le musicien. Terrasse y décrit sa vie quotidienne à Arcachon, s’entretient régulièrement de musique, sans oublier de transmettre ses « amitiés à Miss Andrée ». Il compose un peu : un morceau pour violon qu’il s’occupe à « transcrire pour piano solo, afin d’être agréable à Miss Andrée »5, une autre pièce mentionnée dans la même lettre, et plus tard dans l’année scolaire, le projet plus ambitieux d’une messe pour chœur et orchestre6. Mais ses fonctions de professeur de piano et d’organiste liturgique lui prennent beaucoup de temps, et il écrit qu’il a du travail plus qu’il ne peut en faire et qu’il n’est « vraiment un peu tranquille que de 7 h à 10 h le matin et de 7 h à minuit7

Ceci ne l’empêche pas de se lancer dans l’organisation d’une ambitieuse saison de musique de chambre qui aura un certain retentissement à Arcachon, mais qui le contraint à abandonner momentanément la composition :

« J’organise de petites séances musicales qui auront lieu chez moi une fois par semaine. Ce seront des séances de musique de chambre tout ce qu’il y a de plus classiques […] ; les personnes qui désireront venir à ces petites auditions prendront un abonnement de î ou de plusieurs mois. »8

Plusieurs fois, il évoque la quantité de travail que lui demandent ces concerts hebdomadaires mais aussi leur succès de plus en plus important, et le public grandissant que leur qualité attire. Il n’est distrait de son labeur que par la visite de Charles et Pierre, ses deux futurs beaux-frères. Dans une lettre très drôle, Charles écrit à Terrasse :

« Mon frère me charge de t’avertir qu’il ne faut pas te creuser la tête à lui chercher des distractions jusqu’à Noël. Il va apporter sa boîte à gribouillages et pendant qu’il reproduira sur la toile la plage d‘Arcachon, je ramasserai des baleines pour le déjeuner. »

Au même moment, Pierre écrit à sa sœur :

« J’emporte aussi beaucoup de résignation pour entendre les flots de musique qui ne doivent manquer de s’échapper de la villa Bach.

Mais la muse de la Peinture sera vengée car j’emporte ma boîte à couleurs et des flots de vert, de bleu et de jaune vont couler à leur tour. »10

LE MARIAGE

La véritable grande préoccupation de Claude Terrasse cette année-là est la demande en mariage d’Andrée Bonnard. Le ton déférent des premières lettres du musicien à sa future belle-mère devient de plus en plus cordial, et un esprit humoristique et même taquin affleure peu à peu, sans jamais cesser d’être respectueux. Au printemps, à l’occasion d’un grand repas de famille qui doit réunir les Bonnard – et Claude Terrasse -, le musicien écrit :

« Je serai à Paris : le Lundi de Pâques vers les 10 h du matin si vous voulez bien […] m’autoriser à vous parler de choses extrêmement sérieuses !!!!!!!!! »

Une fois la demande présentée par son père et acceptée par la famille de la jeune fille, les deux parties se mettent d’accord sur les questions matérielles de l’installation des futurs époux : Claude envoie l’inventaire complet de ce qu’il possède à la villa Bach à la fois comme linge et comme mobilier, pour que le trousseau d’Andrée le complète utilement ; n’habitant qu’une partie de la villa, il prévoit avec son propriétaire d’annexer l’autre partie au départ de sa locataire, « il s’agi[t] de disposer les appartements du rez-de-chaussée et du premier de manière à faire une habitation pour un seul locataire. Grâce à l’architecte du dit propriétaire, [il espère] avoir un petit hôtel qui ne sera pas indigne de ses futurs habitants et tantes12. » La cérémonie s’organise progressivement. Pour le prêtre chargé de la cérémonie religieuse, Claude Terrasse s’adresse au directeur de l’École Saint-Elme, dont la conversation lui cause une vraie surprise :

« J’ai parlé au Père Prieur de mon mariage qui n’a pas été une nouvelle pour lui, à ce qu’il m’a dit ; d’après ses paroles j’ai cru comprendre que vous lui aviez écrit !!! Je vous y prends… – et qu’a-t-il dit ?… »13

Ce qu’il a dit était rangé dans un dossier intitulé « Lettres confidentielles à Madame Bonnard (1889-1890) », soigneusement conservé dans les archives familiales. Car Mme Bonnard ne laisse rien au hasard, et, tandis que le mariage est envisagé de plus en plus sérieusement, elle se renseigne de son côté sur la moralité du prétendant et l’honorabilité de sa famille. Elle a effectivement écrit au Père Prieur qui lui répond par une lettre dans laquelle nous voyons le portrait de Claude Terrasse tel qu’il apparaît à son supérieur :

« [Papier à entête de l’École Saint-Elme] Arcachon, le 27 mai 1890

Madame,

Je m’empresse de répondre à la lettre que vous me faites l’honneur de m’écrire.

M.  Claude T. est professeur de musique dans notre collège, mais il habite en ville. Il ne vient ici que pour donner des leçons. Nous n’avons rien à lui reprocher. Sa conduite est régulière. Nous n’avons rien appris qui puisse porter tort à sa considération. Il accomplit ses devoirs religieux. C’est un grand artiste, passionné pour son art. Je crois qu’il est capable de rendre sa femme heureuse. »

On voit à l’étonnement de Claude Terrasse qu’il ignore bien évidemment tout de ces démarches. De son côté, le Père Prieur l’assure du concours d’un des membres de la congrégation dominicaine de Saint-Elme :

« – Il m’a promis de faire son possible pour être au G.[rand] Lfemps] dans les 1ers jours de Septembre ; mais nous aurons sûrement le Père Couturier, un homme fort aimable et d’une grande distinction qui m’affectionne particulièrement et qui ne manquera pas d’assister à la cérémonie. »14

L’affection semble réciproque car Claude Terrasse dédie au Révérend Père Couturier une Messe manuscrite et inédite pour orgue, solo et chœur à l’unisson en alternance, et on sait par son Journal qu’il le revoit en 1900 à Paris et qu’ils correspondent15.

Le 13 septembre 1890, Balthazar Henri Durand, notaire à Grenoble, reçoit leur contrat de mariage et l’union de Claude et Andrée est célébrée le 24 septembre 1890 à sept heures du soir à la mairie du Grand-Lemps. Quant à la cérémonie religieuse, la seule chose que nous en sachions, c’est que le Père Libercier y est présent, ainsi qu’il avait promis d’essayer de le faire16.

Terrasse1Claude Terrasse entouré de ses élèves à Saint-Elme en 1893

ANDRÉE ET CLAUDE À ARCACHON

Après le mariage, le jeune couple s’installe à Arcachon dans la villa Bach, dont les deux appartements ont été réunis en un seul et pour laquelle Claude a signé le 1er août un nouveau bail triennal qui entérine les travaux effectués. La maison convient à ses habitants, si l’on en croit leurs témoignages. On y entre par une petite véranda formant vestibule. Au rez-de-chaussée, les trois fenêtres du corps principal forment le salon. Une petite pièce sert de salle-à-manger ; elle communique avec la cuisine qui donne sur l’arrière, de même qu’un petit cabinet de travail, « occupé par 1 piano pédalier », « très gai et très éclairé », d’après Claude Terrasse, et ayant vue lui aussi sur le jardin de six à huit ares. À l’étage se trouvent trois chambres assez vastes, dont celle de Claude et Andrée qui possède un grand cabinet de toilette tenant lieu de salle de bains. Au centre, un petit « pas-perdu » sert d’antichambre et un petit escalier conduit aux mansardes du deuxième étage, l’une pour la bonne, « et l’autre pouvant se donner à quelque invité peu cérémonieux »17. Deux pianos font apparemment le voyage du Grand-Lemps jusqu’à Arcachon ; Andrée commente ainsi leur arrivée à sa mère :

« Les deux pianos font merveille et le petit a changé de son ! Il est devenu étonnamment bon ! La sonorité n’est plus du tout la même, j’en étais stupéfaite, je le trouve presque aussi bon que l’autre ! J’en suis bien contente, car pour jouer à deux pianos il faut autant que possible deux instruments égaux. »18

L’année suivante, Claude et Andrée envisagent même de placer un orgue dans leur salon afin de donner des concerts :

« Il est donc question de faire faire un orgue dans le salon de la villa, qu’on placerait d[an]s le grand panneau du fond, occupé actuellement par le grand bahut et les concerts auraient alors lieu chez nous. »19

Ce projet – devenu réalité bien plus tard lorsque la famille Terrasse habitera rue de Milan à Paris – ne sera pas réalisé à Arcachon, et Claude continuera durant les années ultérieures à donner ses cours d’orgue, même privés, sur celui de la Chapelle de Saint-Elme.

Ils habitent la villa Bach jusqu’à une date comprise entre le 22 janvier et le 28 juin 189220. Ils déménagent alors à la villa Bijou, située 145 bis, boulevard de la Plage, qu’ils habitent pendant tout le reste de leur vie arcachonnaise. L’entrée dans cette maison plus importante coïncide avec la naissance de leur premier enfant, Jean, le 6 mai 1892. La villa Bijou est un grand parallélépipède d’un seul tenant, sur deux niveaux. Le troisième niveau est mansardé et la toiture ouvragée et élancée donne à l’ensemble une légèreté dont le bas un peu massif l’aurait autrement privé. La charpente en bois et un balcon de même finissent le tout. Une photo nous montre Claude au chapeau melon et Andrée, accoudés au balcon, par une journée ensoleillée. Un mur de pierre à petites colonnes rythme une grille de fer qui clôture un jardin planté de quelques arbres que l’on peut voir du jardin d’hiver vitré.

Afin d’en amoindrir le coût, la maison est sous-louée pendant la période estivale à des vacanciers bordelais. Plusieurs lettres en témoignent, dont une qui fait le point sur la situation financière du couple en déplorant que, pour cause de période électorale, la fin de l’été 1893 ne soit pas très propice aux locations :

« Septembre se louera difficilement. Enfin 1 800 F [pour l’été,] c’est assez joli. Et puis notre villa sera en meilleur état à notre retour qu’à notre départ. »21

La somme est loin d’être négligeable lorsque l’on sait que la location de la villa Bach coûtait à ses occupants 1 200 francs par an deux ans auparavant, et que le salaire d’une bonne, par exemple, est de 35 à 40 francs mensuels.

Terrasse2Claude et Andrée Terrasse au balcon de la villa Bijou.

UNE FAMILLE EN EXPANSION

La famille s’agrandit assez vite : Jean naît le 6 mai 1892, Charles le 1er octobre 1893, Renée le 5 décembre 1894, et Robert le 24 juin 1896, l’année du départ pour la capitale. Jean excepté, les enfants naissent au Grand-Lemps, occasionnant de longues séparations que les deux époux vivent assez mal, même si les joies enfantines les compensent. Quelques instantanés émaillent la correspondance, comme ce passage de Pierre Bonnard à Arcachon :

« Petit Jean va toujours très bien ; il est de très bonne humeur et a fait à son oncle un accueil des plus aimables. Il a déjà été croqué par le susdit oncle, auquel il fait des mines drolatiques, et qui trouve son neveu épatant. »22

LE TRAVAIL

Cependant, plus que le repos estival, c’est la grande quantité de travail qui caractérise la période arcachonnaise. En octobre 1890, Andrée écrit que « Croco [c’est le surnom de Claude Terrasse à ce moment] est rentré ce matin au collège, il fait 79 leçons par semaine ! »23 À la même époque de l’année suivante, constat identique, « au collège, les leçons pleuvent, il y en a plus que l’année dernière. »24 Les deux années suivantes, ce nombre se stabilise en apparence à un niveau plus raisonnable, d’après le professeur qui écrit à sa femme qu’il a « 60 leçons par semaine, à peu près comme l’année dernière, il y a même q.[uel]q.[ues] leçons de plus. »25 Mais ce chiffre est doublement trompeur, d’abord parce que Claude Terrasse, en plus des leçons chez les dominicains, en donne également chez les dominicaines à partir de l’automne 1893 :

« Je suis bien content de la réponse des Dominicaines, ce sera un gros appoint pour nous cette année et cela nous mettra bien à notre aise »26

Et, le mois suivant :

« Je dois voir la Mère Dom.[inicainej ce soir au sujet des leçons ; voici à peu près ce qui se passe : il y a une nouvelle sœur p[ou]r les commençants, je n’aurai environ qu’une heure de leçon à donner par jour, mais cette heure me rapportera environ 6 F. »21

Et, la réputation aidant, Claude Terrasse donne de plus en plus de leçons « en ville », c’est-à-dire chez lui ou à domicile, y compris à des élèves auxquels il dispensait auparavant son enseignement à Saint-Elme. Dès 1891, Andrée note :

« Et à propos d’économie, une bonne journée aujourd’hui ; 2 leçons par semaine aux enfants de Buisseret, et pas au collège, ce qui fait un joli louis d’or par semaine en plus… Et le mois prochain, une autre petite élève commencera aussi probablement ; mais maintenant il y aurait 10 bicyclettes qu’on ne pourrait en faire davantage en selle, la mesure est comble, à moins de se passer de manger ; […] les Jourdan prennent maintenant leurs leçons sans le contrôle du collège. »28

À la veille de quitter Arcachon, Andrée écrit à Claude du Grand-Lemps :

« Je pense que tu auras reçu la liste des leçons que tu m’as demandée ; puisque tu vas en avoir besoin prochainement : ton mois ne sera tout de même pas mauvais à cause des leçons de la ville. »29

D’autant plus qu’Andrée finit par enseigner elle aussi, ainsi que nous l’apprend une lettre écrite trois jours plus tard :

« Tu devrais tâcher de ne pas partir sans avoir revu la petite Mona ; Je n’ai pu lui donner de leçon avant mon départ ; elle était restée 8 jours absente ; si tu ne peux pas lui donner de leçon, tu pourras toujours lui causer un peu, lui donner q.[uel]q.[uesj conseils. »30

Après quelques tâtonnements, l’emploi du temps des leçons du collège est le suivant :

« Ce malheureux déjeuner est encore changé ! Pour ne pas perdre trop de temps, Croco est obligé de donner ses leçons de 10 h à 2 h 1/2 – et de 4 h 1/2 à 6 h et il a encore une augmentation en vue ! De cette façon nous déjeunerons à9h comme nous le ferions à midi, et à 3 h nous luncherons avec du thé et quelques gâteaux secs, du jambon etc. et dînerons à 7 h 1/2 ou 8 h moins le quart. […] Croco aura pour lui, pour travailler, de 8 h du soir à 9 h du matin ! »3I

Toute cette activité donne au jeune couple une véritable aisance. Le Collège Saint-Elme doit rapporter une somme mensuelle minimum de 900 F32, les leçons chez les dominicaines 150 F, et les cours privés sont encore plus lucratifs, car, au même tarif de 6 F l’heure, ils échappent à la dîme monastique – prise au sens étymologique -, car dominicains et dominicaines prélèvent 10 % des gains de leur professeur de piano :

« Je lui donne 2 leçons de chacune 3/4 d’heure au prix de 6 F l’heure, les Dominicaines me prélèveront 10 pour 100 ; la douce Mère voulait 20 %, je lui ai répondu que cela était impossible. »33

Pour le dernier mois – incomplet – de Claude Terrasse à Arcachon, Andrée estime la situation favorable en grande partie « à cause des leçons de la ville. J’ai compté à peu près sans avoir surfait, je crois, que de ce côté, grâce aux 4 [leçons] par semaine de ton nouvel élève, que tu devais avoir dans les 450 F, avec le collège cela ne doit pas faire loin de 1 000 F. – Ce sera toujours bon à prendre. »34 D’autant que certaines leçons, payées en nature, joignent l’utile à l’agréable :

« les Jourdan prennent maintenant leurs leçons sans le contrôle du collège ; elles restent au même prix mais avec le bénéfice du 10 % en plus. M. Jourdan nous paye en vin, nous venons de lui prendre pour les leçons d’orgue une 1/2 barrique de vin blanc, pour le déjeuner c’est très agréable. »35

Venu passer quelques jours à la villa Bijou comme juré d’un concours, Eugène Gigout apprécie la situation de son ancien élève. Après son départ, Andrée écrit qu’il « est très content de [les] avoir vus et [qu’il] a dit à Claude qu’il avait pour le moment la plus belle position de province qu’il connaisse… »36.

Durant leur temps libre, c’est-à-dire, « de 8 h du soir à 9 h du matin ! » comme l’écrit Andrée, les deux pianistes jouent ensemble, d’une manière assez originale. S’ils interprètent le répertoire écrit pour piano à quatre mains et celui pour deux pianos, ils prennent également l’habitude d’exécuter, toujours à deux pianos, gammes, études, et même tout le répertoire classique et romantique pour piano seul :

« Nous travaillons bien, surtout le soir ; encore hier soir, nous avons travaillé, (toujours en double) les Études de Chopin et des Sonates de Beethoven, nous arriverons comme ça à voir tout le répertoire classique. »37

Une autre lettre témoigne de projets musicaux :

« Nous avons un programme que nous voulons arriver à remplir d’ici le jour de l’an – nous allons peut-être essayer de faire du dimanche un jour de réunion musicale, mais il faut que nous soyons en état. »38

En fait, c’est le mardi que continuent les saisons de concerts de musique de chambre auxquels Andrée et Claude participent comme pianistes et comme organisateurs puisque les concerts ont lieu chez eux. Dans une lettre amusante et anecdotique, on les voit se divertir à jouer d’autres instruments que les claviers habituels :

« Il faut entendre maintenant le soir, ces trios épatants !! Tantôt avec Bonis, tantôt avec Henri Jourdan, Claude au violoncelle, moi au piano. Nous jouons des trios de Haydn, […] voire même de Mozart ; on fait de la musique samedi soir chez nous en attendant la Messe de Minuit, nous serons une dizaine je pense, avec les Jourdan. Et alors on répète ce fameux trio pour épater la population. Je gratte aussi un peu, mais piano, piano… »39

De plus, Claude continue à composer et ses œuvres de jeunesse montrent un musicien curieux de tout, s’essayant à de nombreux genres différents, sonate pour piano, sonate pour piano et violon, danses, suites pour piano, musique vocale religieuse et profane, accompagnée ou a cappella, etc. Fréquemment, Andrée s’occupe des basses œuvres :

« Je fais en ce moment le secrétaire de musique c[‘est-jà[- ]d[ire] que j’écris sous la dictée pour aller plus vite. Il y a une nouvelle messe en train, et quelques petites choses. »40

VISITES ET RENCONTRES

Le quotidien n’est troublé que par le passage des amis, de la famille et de quelques personnalités musicales. Charles et Pierre, les premiers, étaient venus voir Terrasse avant son mariage. En avril 1891 et en juillet 1892, Pierre revient pour travailler aux côtés de Claude à un solfège illustré qu’ils préparent ensemble. Monsieur et madame Bonnard viennent également à Arcachon, en particulier pendant l’hiver 1890, pour aider à l’installation dans la maison. Le père de Claude Terrasse fait également le voyage. Des personnalités musicales, toutes organistes, passent voir le couple Terrasse. À son arrivée à Arcachon, Andrée écrit :

« J’ai fait la connaissance de M. et Me Boëllmann que tu connais, la jeune femme est charmante, c’est la nièce de M. Gigout. »41

Et l’oncle lui-même, Eugène Gigout vient passer quelques jours à la villa Bach à l’occasion d’un concours de fin d’année en juillet 1892.

Claude Terrasse rencontre également Charles Gounod à Arcachon. La mort du compositeur de Faust se retrouve dans la correspondance avec une indication de date pour leur rencontre :

« J’ai vu la mort de Gounod dans le journal de ce matin. Qui est-ce qui aurait dit ça l’année dernière ! »42

Cette rencontre a eu lieu à Arcachon où le compositeur avait des attaches avec le collège. En effet, dans le programme d’une audition de musique sacrée, on peut lire qu’on « n’oublie pas à l’École Saint-Elme la sympathie qu’en plusieurs circonstances le Maître a témoigné [sic] au collège, notamment en composant pour les élèves, un chant à Saint-Dominique et aux gloires de son Ordre. »43

Un article de l’Univers musical nous renseigne sur les circonstances de la venue de Gounod à Arcachon à l’automne 1892 :

« La fête de la Toussaint, au collège Saint-Elme, empruntait cette année, une solennité particulière à la présence de M. Charles Gounod, [qui] n’avait point dédaigné de venir diriger lui-même l’exécution de la Messe en ut, dédiée aux Dames auxiliatrices et chantée par les élèves.

L’orgue était tenu par M. Terrasse.

Dans la série des morceaux exécutés, nous citerons une entrée solennelle improvisée sur divers motifs de Gounod ; 2° un offertoire inédit du Maître ; […] »44

Le reste est presque légendaire et se retrouve dans plusieurs récits, tous de seconde main. Celui de Fanély Révoil, par exemple :

« Le petit dieu de la musique bouffe le guette et Gounod, à qui il a l’occasion de faire entendre une de ses hymnes, s’esclaffe : « Mais c’est de l’opérette, mon cher / Vous devriez essayer ce genre, il vous irait très bien ! »’45

CÉRÉMONIES

Régulièrement, la vie arcachonnaise gagne en intensité lors des grandes fêtes du collège, que ce soit lors de la création du Christophe Colomb du Père Lhermite par les élèves, avec des chœurs de Claude Terrasse, lors des concerts de musique sacrée dans lesquels le professeur tient lui-même le grand orgue de la chapelle, ou lors des grandes cérémonies religieuses, comme la confirmation des jeunes communiants, qui sont autant d’occasions de faire de la musique et de vérifier sa place dans l’estime de ses supérieurs. Pour la confirmation de 1891, en présence de Mgr Lecot qui fait tout exprès le voyage de Bordeaux, Andrée note que « [Claudjlus était très content de sa place, il était au rang des Pères. »46

Quant à Christophe Colomb, qui est l’occasion d’une « Séance Littéraire et Musicale » donnée par les élèves de l’École Saint-Elme à la salle d’Euterpe du Casino d’Arcachon, nous n’en connaissons qu’un programme, orné d’une gravure ouvragée où l’on reconnaît les bâtiments de l’école et qui indique que le lundi 18 mai 1891 à deux heures, on représente Christophe Colomb dans les fers, drame en quatre actes par le R.P. Lhermite, avec des chœurs dont la musique est de Claude Terrasse.47

Terrasse4Couverture du programme de concert dans lequel fut créé Christophe Colomb.

LES CONCERTS

Nous avons écrit plus haut que, dès sa première année arcachonnaise, Claude Terrasse organise chez lui une série de concerts hebdomadaires pendant dix semaines consécutives. On y joue de la musique de chambre « classique », c’est-à-dire, dans l’esprit du musicien, essentiellement classique et romantique avec quelques incursions dans le répertoire baroque.

Il définit dès le début le déroulement de ces séances :

« Je me suis assuré le concours de 2 artistes de grande valeur. L’un violoniste, l’autre violoncelliste pour jouer les sonates et les trios. Les concerts seront toujours composés de cette façon ou à peu de choses près.

1 Trio. 1 sonate Violon. 1 sonate Violoncelle et quelques pièces de piano. Les séances ne devront pas durer plus d’1 h 1/2. Je suis certain que cette idée réussira et la première audition aura lieu vers le 10 Xbre [décembre] prochain. Vous devez juger d’après ça le travail que je vais avoir pour préparer ces matinées. Dès maintenant je fais une moyenne de 4 h de piano par jour et comme mes leçons me prennent beaucoup de temps je suis obligé de me lever dès 6 h moins 1/4. Brr !!!  »48

Cette saison de musique de chambre devient rapidement très suivie, au point de poser des problèmes auxquels le musicien n’avait pas songé au départ :

« Succès complet pour le concert d’hier, il y avait du monde partout et nous sommes très ennuyés pour les séances à venir. L’année prochaine je compte donner 20 séances, en réalité il n’y aura que 10 programmes et les concerts se répéteront 2 fois avec un public différent. » 49

Le succès ne se dément pas les années suivantes. Avec le mariage de Claude et l’arrivée d’Andrée à Arcachon, les soirées incluent les œuvres pour piano à quatre mains et celles pour deux pianos. Le couple accueille parfois également d’autres musiciens : des instrumentistes à cordes supplémentaires pour exécuter des quatuors à cordes et des quatuors ou des quintettes avec piano, un clarinettiste pour le Quintette de Mozart, un chanteur ou une chanteuse pour ajouter aux programmes des mélodies ou des airs d’opéras.

À partir de la saison 1893-1894, le salon de la famille Terrasse, décidément trop exigu, est déserté au profit de la salle des fêtes du Grand-Hôtel d’Arcachon. Devant ce succès, les artistes décident de demander une subvention municipale pour cette activité culturelle.

À propos d’un de ces concerts, Andrée écrit :

« Beaucoup d’abonnés manquaient, mais il y a eu de belles entrées, plus de 80 F. Si la municipalité vote le crédit qu’on demandera, nous aurons à la fin quelque chose pour nous, ce qui ne sera pas volé ! »50

Leurs espoirs sont d’autant mieux fondés que leur saison n’est pas la seule à Arcachon :

« Les Concerts de la forêt font piteuse mine. Ils donnent l’avant-dernier demain lundi ; ils ont baissé leurs prix aussi ! : Enfin, déconfiture complète. Je pense que nous aurons quelque chose de la municipalité ; elle est très bien disposée. »51

Mais les édiles sont versatiles :

« La subvention est enterrée pour cette année, c’était presque fait, et puis je ne sais ce qui s’est passé, mais il ne faut plus compter dessus. Je crois que nous n’y serons quand même pas de notre poche. »52

Cette préoccupation financière – nouvelle dans la correspondance, à propos de ces concerts -, vient peut-être de leur croissance même qui en augmente les frais. En même temps, les participants se font plus nombreux. Chavan, directeur de la Société chorale de la ville et marchand de musique, qui vient précisément de créer la Messe de Claude Terrasse, tient ordinairement le piano d’accompagnement. Mllc Navone, harpiste, prête régulièrement son concours, multipliant les possibilités musicales.

Le violoncelle est tenu le plus souvent par André Hekking puis par Lasserre, le violon par de Munck. L’altiste Thirouin se joint régulièrement à l’ensemble pour les trios et les quatuors, ainsi que le violoniste Bréau pour les quatuors et les quintettes. Toujours d’après les programmes qui nous sont parvenus, une quinzaine de chanteurs différents se font entendre parmi lesquels reviennent le plus souvent les noms de MIles Brianne, Fillastre et Chabry, celui de Mme Mauger, ceux de MM. Devriès, Lagardère, de Labenne, et deux fois celui de M. Javid du Grand-Théâtre de Bordeaux.

C’est également à l’occasion d’une séance de musique de chambre chez Claude Terrasse que le violoniste Jacques Thibaud se fait entendre pour la première fois. À propos du programme du 18 février 1890, Terrasse écrit qu’ « il était surtout intéressant à cause du petit Thibaud âgé de 7 ans 1/2 et qui a joué avec beaucoup de savoir le caprice de De Bériot. »53 En 1896, le « petit Thibaud » obtient son premier prix de violon au Conservatoire de Paris. Il a seize ans. Rapidement violon solo des concerts Colonne, il commence une carrière internationale comme soliste. Il forme également un trio avec deux autres artistes dont la notoriété est toujours vive aujourd’hui : le pianiste Alfred Cortot et le violoncelliste Pablo Casals. On lui doit également la création d’un concours international de duos piano & violon auquel il a associé son nom et celui de la grande artiste Marguerite Long. Devenu grand, Jacques Thibaud se souvient encore de cette soirée lorsqu’il retrouve Claude Terrasse à Paris :

« Ce fut son premier concert, il s’en est souvenu ; il était très fier de se faire entendre et ce concert lui a laissé un souvenir durable qu’il m’a rappelé un jour qu’il jouait à la Trinité pour le mariage d’un ami. »54

Claude Terrasse détaille ainsi ce concert pour lequel il a fait venir à Arcachon « toute une famille de musiciens de Bordeaux » :

« Le quatuor était ainsi composé :

1er Violon le jeune Thibaud âgé de 7 ans 1/2 Violoncelle le moins jeune Thibaud (10 ans)

Piano un autre jeune Thibaud (14 ans)

Alto, le père de ces jeunes artistes. Tous ces petits gamins sont extraordinairement bien doués. Le plus petit a été merveilleux dans la fantaisie de Bériot et j’ai regretté que vous ne soyez pas là pour l’admirer.

Dès mardi prochain nous rentrons dans le sérieux !!! et je vous assure que ce n’est pas une petite affaire que de préparer une série de concerts surtout quand ce qui concerne le trio ou le quatuor se décide 8 jours à l’avance, et [ill.] pour posséder des morceaux souvent très compliqués. »

LES PROGRAMMES

On peut estimer à environ soixante-dix les programmes présentés par Claude puis par Claude et Andrée durant les sept années qu’ils passent à Arcachon. Vingt-neuf nous sont parvenus55, échantillon que l’on peut considérer comme représentatif de l’ensemble des concerts.

Les musiciens les plus joués sont des compositeurs germaniques classiques et romantiques, tous disparus. En tête vient Beethoven, suivi de Haydn, Mendelssohn, Mozart et Schumann. En revanche, les compositeurs français sont joués moins fréquemment, mais ce sont la plupart du temps des contemporains. Les premiers d’entre eux sont Saint-Saëns et Massenet. Puis viennent Godard, alors au faîte de sa notoriété, Terrasse lui-même, et Dubois. Seuls deux compositeurs venant d’au-delà de ces frontières occupent une place notable, Grieg et Rubinstein. À côté de ces valeurs sûres fréquemment convoquées, de nombreux compositeurs sont plus épisodiques. En effet, sur 82 compositeurs différents, 32 n’apparaissent qu’une seule fois et 21 deux.

On ne peut complètement décrire les goûts et la culture de Claude Terrasse d’après ces programmes de concert, d’abord parce qu’il est évident à plusieurs endroits qu’ils ne sont pas entièrement de lui. Tel instrumentiste ou chanteur propose vraisemblablement des pièces qu’il connaît, le répertoire de harpe pour Mlle Navone, les mélodies ou les airs qu’ils ont travaillés pour les chanteurs. Ensuite, la nécessité de disposer des diverses partitions a dû conduire les musiciens, en particulier les plus assidus comme de Munck, Hekking, Lasserre, à mettre en commun le matériel qu’ils possédaient pour établir des programmes équilibrés.

Néanmoins, il se dégage de cette culture commune la grande importance des classiques allemands et autrichiens, la place encore plus grande des romantiques, et la primauté de la musique française pour les compositeurs vivants. Pour les compositeurs moins fréquemment inscrits aux programmes, on note une certaine importance de la mode : ainsi Dubois est-il joué plus fréquemment que Chopin, Popper plus que Bach, Paladilhe plus que Franck. Sur l’ensemble des compositeurs recensés, nombreux sont des contemporains tombés aujourd’hui dans l’oubli.56

PREMIÈRES ŒUVRES ÉDITÉES

Peu après son arrivée à Arcachon, Terrasse a ses premiers contacts avec le monde de l’édition. Dans la correspondance, on surprend ces lignes écrites par Andrée Terrasse à sa mère : « Nous avons corrigé les épreuves du Menuet, je vais le renvoyer ce soir à Cranz avec d’autres pièces qu’il ne connaît pas. »57 Les autres œuvres sont une Sonatine pour piano en quatre mouvements et une mélodie pour chant et piano sur une poésie de Jean Richepin intitulée la Petite qui tousse. Envoyées en août 1891 à l’éditeur bruxellois A. Cranz, les trois œuvres sont éditées coup sur coup à l’automne. Elles portent en effet trois cotes successives58 et une lettre d’Andrée à sa mère indique qu’elles arrivent à peu d’intervalle dans le golfe de Gascogne :

« Tu as probablement oublié que [Claud]lus a mis en musique une poésie de Richepin intitulée « la Petite qui tousse » et que musique et poésie ont été envoyés [sic] à Cranz pour les éditer, et qu’il (Cranz) a renvoyé cette semaine les exemplaires à Chavan59 qui en avait pris 100 ainsi que de la Sonatine et du Menuet. […] Et c’est Pierre qui a été lui-même chez Richepin pour demander l’autorisation de publier. »60

LE SOLFÈGE ILLUSTRÉ

Cependant, au moment de l’édition de ces pièces, une autre affaire est déjà en projet. Il s’agit d’un Solfège illustré, qui doit être le fruit de la collaboration de Claude Terrasse et de Pierre Bonnard, respectivement pour le texte et les illustrations. La première mention – laconique – de ce projet date du 7 mars 189161. Le mois suivant, Pierre est à la villa Bach et les deux beaux-frères travaillent avec ardeur à l’avancement du livre :

« Il [Pierre] ne restera pas aussi longtemps que tu le pensais, le Solfège marche très vite paraît-il, plus vite que lui ne le pensait, Pierre a déjà annoncé son retour à grand-mère pour la fin de mai. »62

Si les débuts sont rapides, la suite l’est moins. L’année suivante est occupée à trouver un éditeur intéressé par un tel ouvrage. C’est probablement à cette occasion que Claude Terrasse prend contact avec Verdeau, un éditeur bordelais. Plusieurs projets prennent corps, mais aucun ne satisfait les trois protagonistes, et, malgré de nombreuses rencontres, il semble que le projet disparaisse dans les eaux de la Garonne. Un an durant, il n’est quasiment plus question du solfège dans la correspondance familiale.

L’UNIVERS MUSICAL

Toutes ces rencontres pour le solfège entre Verdeau et Terrasse servent néanmoins de ferment à une nouvelle idée : lancer un hebdomadaire musical pour le Sud-Ouest de la France63. En effet, le 3 décembre 1892 est édité le premier numéro de L’Univers musical, journal hebdomadaire paraissant tous les samedis » à 20 centimes le numéro, ainsi que l’annonce sa première page. Elle indique également que le fondateur-gérant est M. F. Verdeau, le directeur artistique, Claude Terrasse et le rédacteur en chef, E. Carel. La revue existe le temps de cinquante-sept numéros. Le dernier paraît le 30 décembre 189364. La revue change alors de titre et devient le Globe musical et orphéonique, qui n’a pas laissé de trace à notre connaissance.

Claude Terrasse est très présent dans la ligne éditoriale des débuts de la revue. Le premier numéro commence par un article de son maître, Eugène Gigout, qui, sous Je titre Souvenirs estivals, [sic] revient sur le concours d’orphéons qu’il a présidé dans la région en juillet 1892. Le même numéro contient une publicité pour le cours d’orgue parisien de Gigout. Le programme des auditions de ce cours d’orgue est régulièrement chroniqué et l’organiste de Saint-Augustin bénéficie même dans le numéro 12 d’une hagiographie de trois pages écrite par Henri Expert, son ancien élève. Il n’est pas le seul proche de l’École de musique classique religieuse à apparaître dans les colonnes de la revue puisque les articles de Harmonie et Mélodie de Camille Saint-Saëns paraissent presque sans interruption dans les quarante-quatre premiers numéros65. Un autre organiste, Alexandre Guilmant, est le sujet d’un article très positif dans le septième numéro.

En plus de figures parisiennes, Terrasse suscite la participation de ses connaissances arcachonnaises. Ainsi le Père Lhermite avec qui il écrit son Christophe Colomb, et qui signe trois longs poèmes intitulés Musique, les Noëls et L’Artiste66. Ou Marc Bonis-Charancle, l’ami dont il sera toujours proche vingt ans plus tard, à qui il confie « la tâche agréable […] d’adresser à [ses] lecteurs, les souhaits d’usage à l’occasion de l’année qui va commencer »67. Si aucun article n’est signé de son nom, certains sont de sa main, sous de transparents pseudonymes. La rubrique Échos et nouvelles est signée Tercarver dans les trente-et-un premiers numéros, patronyme composé de la première syllabe des noms des trois chevilles ouvrières de l’Univers musical : Terrasse, Carel et Verdeau. La chronique musicale de quatre numéros68 est signée Claude-André, réunion des prénoms du couple Terrasse. L’ombre de Claude Terrasse se profile également par la mention de concerts et de concours dans lesquels on entend le musicien ou ses œuvres. Le plus curieux est un article consacré à L’Arbresle dans cette revue éditée à Bordeaux69.

L’Univers musical est un document capital pour suivre les compositions du musicien éditées chez Verdeau, qui se sert fréquemment de cet organe comme support de sa publicité. Cela nous permet aussi de mieux comprendre certaines de ses entreprises comme l’édition de la Messe brève n° 1 de Charles Gounod.

Cependant, Terrasse ne reste pas longtemps directeur artistique de la revue. Pour des raisons inconnues, Francis Bettès le remplace à partir du 29 avril 1893. Le traitement dont il bénéficie dans les colonnes de la revue ne change pas pour autant. Le compositeur et le couple d’interprètes sont célébrés avec régularité, le premier, « savant compositeur » pour son « inspiration si élevée »70, les seconds pour leur exécution des Variations sur un thème de Beethoven de Saint-Saëns lors d’un magnifique concert au Grand-Hôtel d’Arcachon. « Il est, en effet, impossible de désirer une exécution plus sévèrement classique et d’une plus merveilleuse virtuosité. »71

LE SOLFÈGE ILLUSTRÉ

Le solfège réapparaît dans une lettre adressée à Claude par Andrée qui est au Grand-Lemps pour son second accouchement. Le projet a alors considérablement avancé. En effet, la lettre d’Andrée est consacrée aux détails techniques qui doivent donner sa forme définitive au volume. Il n’est alors plus question de Verdeau et c’est à Grenoble que le Solfège illustré trouve un imprimeur et un relieur, et un éditeur à Paris. Il paraît en 1893. Les deux auteurs assument conjointement et simultanément la gestion des questions financières et le lancement de leur ouvrage. Au début de l’année 1894, d’Arcachon, Claude écrit à Pierre pour le tenir informé de ses démarches et lui indiquer des suites possibles à leur donner à Paris :

« Je viens de traiter avec la Petite Gironde, le journal le plus important de Bordeaux, à raison de 50 % de réduction sur 3 F. Il m’a été impossible de faire à moins, mais j’espère que la publicité et la vente seront sérieuses. »72

Dans l’Univers musical, on trouve bien entendu un article consacré à la sortie de l’ouvrage :

« Bibliographie. – Chez May et Motteroz [?], éditeurs, vient de paraître un album d’une fantaisie charmante et neuve ; c’est un simple Solfège d’une trentaine de pages, illustré par M. Pierre Bonnard. L’auteur du Solfège proprement dit, M. Terrasse, a ramené les actions de la lecture musicale aux plus simples éléments accessibles à tous les âges.

Quant à M. Bonnard, sa verve de décorateur s’est donné carrière de la façon la plus ingénieuse. Les encadrements lithographiques qu’il a combinés se composent en grande partie des seuls signes de la musique pris comme éléments décoratifs, et accompagnant de très amusantes allégories parlantes. […] »73.

LES ÉDITIONS VERDEAU

Cependant, avant même que l’édition du Solfège illustré ne se fasse, Claude terrasse s’est déjà engagé par contrat avec Verdeau, l’éditeur bordelais dont il a été question plus haut, dans des conditions qui ne tardent pas à se révéler désastreuses. Durant une période comprise entre août 1892 et juillet 1893 paraît la première partie, théorique, d’un solfège non illustré qui ne sera jamais suivi d’une partie pratique pourtant longtemps annoncée et dont le texte est différent de celui qui est écrit parallèlement avec Pierre Bonnard. Cette édition est suivie des Dix petites pièces faciles et progressives pour le piano et de la Deuxième suite, pour piano également74. En juillet 1893, Claude Terrasse surveille l’édition de sa Messe n° 1 à trois voix égales, qui sera créée le 19 novembre suivant75. C’est à ce moment qu’il commence à s’apercevoir des problèmes de la maison Verdeau. Pour l’édition de ses partitions, le compositeur a consenti à l’éditeur un prêt de 15 000 F, somme considérable à l’époque, et la gestion discutable de l’entreprise va hypothéquer de longs mois le remboursement de cette dette. Les Éditions Verdeau continuent néanmoins leurs activités et un Laudate de Claude Terrasse pour chœur mixte avec accompagnement d’orgue est édité à une date postérieure à la fin juillet 1894 et constitue le n° 17 de la collection musicale Verdeau76.

Les œuvres de Claude Terrasse constituent une part non négligeable des Éditions Verdeau. Un large extrait du catalogue est publié sur quatre pages dans l’Univers musical.77 La première page est presque entièrement consacrée à ses œuvres pour piano et à son Solfège et il est présent dans les trois pages suivantes avec ses autres partitions.

Trois petites pièces intitulées Leçon à 2 voix, Leçon à 3 voix et Leçon à 4 voix ont également paru chez l’éditeur bordelais. Leur destination nous a longtemps semblé obscure jusqu’à la lecture d’une publicité dans l’Univers musical, qui, de plus en plus, est une revue écrite en direction des orphéons :

« L’épreuve de lecture à vue étant aujourd’hui considérée, dans la plupart des concours, comme la plus sérieuse et la plus importante, nous avons pensé être utile à MM. les Directeurs de Sociétés chorales, en publiant ces solfèges, qui ont été imposés dans divers concours, et qui leur seront d’un grand secours pour habituer leurs exécutants à une lecture prompte et nuancée. »78

En tout, douze leçons sont annoncées, dont neuf de Claude Terrasse79. Ont-elles toutes paru ou bien auteur et éditeur ont-ils tenté cette expérience en se limitant à une pièce par nombre de voix, et en se réservant d’écrire ou d’éditer les autres pièces mentionnées en cas de succès de l’entreprise ? Nous ne le savons pas mais n’avons trouvé trace que de trois de ces leçons.

Une autre œuvre vocale de Claude Terrasse paraît chez Verdeau à une date imprécise ; il s’agit de À Brémontier, chœur à voix égales sur une poésie du Père B. Lhermite. La poésie est d’enracinement local. Il existe à Arcachon une place Brémontier avec une statue sur le rond-point central. On doit en effet à cet ingénieur français « l’idée de fixer, à l’aide de semis de pins, les dunes de la Gascogne, qui menaçaient d’ensevelir dans leur marche des villages entiers »80. L’Univers musical n° 8 du 21 janvier 1893 nous apprend que À Brémontier a été le morceau imposé dans la division d’excellence du concours orphéonique d’Arcachon, ce qui nous fournit une date limite pour son édition.

Pour être tout à fait complet sur les liens de Claude Terrasse avec les Éditions Verdeau, il faut mentionner le fait que le musicien y a fait éditer des partitions de compositeurs qu’il connaît : un Hymne à la France d’Eugène Gigout pour piano à 2 mains et piano à 4 mains, un Laudate du Révérend Père Couturier, et une Messe Brève 81 de Charles Gounod.

LES PETITES SCÈNES FAMILIÈRES

Dès le début de 1894, de nouvelles œuvres éclosent à Arcachon et marquent le début d’une entreprise éditoriale, parmi les plus réussies de Claude Terrasse. Andrée en parle pour la première fois dans sa correspondance en juin 1894 :

« [À propos de la boîte à musique de Jean] Son papa en a fait un morceau de ce 1er air ; il est tout au long parmi les 20 pièces enfantines inspirées de Fifi et qui sont nouvelles de ce printemps. La Ve s’appelle Papa, Maman, Ie ; c’est ce qu’il a dit en 1er. Ensuite une berceuse, do do l’enfant do, Chanson, le Chevrier, la promenade à âne, Ier air de Fifi, Danse etc…. Claude demandera à Pierre de lui faire des illustrations comme celles du solfège. Ça fera un joli volume un peu dans le même genre. Ces pièces me sont dédiées ; mais elles sont très difficiles, et puis je n’ai pas le temps de travailler…. »82

L’idée des Petites Scènes familières semble lancée. Mais peut- être le « projet » poétique, volontairement quotidien et intimiste, est- il emprunté à des œuvres de Pierre Bonnard datant des deux années précédentes. En effet, en 1892 et 1893, l’artiste exécute deux lithographies intitulées Scène de famille, l’une en longueur, l’autre en hauteur83. La première représente son jeune neveu emmailloté et tenu d’une main par sa mère, faisant face à son grand-père vu de trois-quarts arrière ; la seconde un sujet voisin autrement composé : un jeune couple – Andrée est reconnaissable – nous tourne presque le dos et regarde un bébé ressemblant au précédent. Deux des vingt lithographies de Pierre pour les Petites scènes familières reprennent des sujets proches ou identiques : Papa, Maman, Ie et le Grand-père. Une huile de 1893 représente également Madame Claude Terrasse et son fils Jean85. Les titres donnés par Claude Terrasse à ses pièces indiquent le même souci accordé aux petits événements de la vie quotidienne, ce qui accrédite l’idée d’une influence possible de son beau-frère.

Contrairement au Solfège illustré qui avait donné lieu à une débauche épistolière, les Petites scènes familières sont presque totalement absentes de la correspondance. Tout au plus une phrase d’Andrée à Claude indique-t-elle les inévitables tracas financiers d’une telle entreprise :

« Pierre pourrait bien aller relancer Fromont un peu, c’est surtout bien plus ennuyeux quand on fait faire les choses pour quelqu’un d’autre ; il pourrait vraiment se dépêcher un peu. Aussi on ne se pressera pas pour le payer… Il n’y a que par là qu’on les tient. »86

Le recueil est une réussite, tant pour ses qualités plastiques que musicales. Terrasse s’y montre compositeur maître de son métier, et doué d’une véritable personnalité. Son piano est amplement écrit et d’une technique exigeante en de nombreux endroits. Mélodies et harmonies sont fermement inspirées et plus d’une page réalisée en un contrepoint aux lignes déliées.

Terrasse3Un extrait de la partition des Petites scènes familières.

ŒUVRES DE CLAUDE TERRASSE JOUÉES PENDANT SA PÉRIODE ARCACHONNAISE

Malgré ses travaux d’enseignant et de chambriste, Terrasse trouve le temps de se consacrer à la composition. L’étude des partitions qu’il écrit à Arcachon, ou du moins durant sa période arcachonnaise, montre que son style se transforme et s’affermit. Le compositeur encore débutant qui prend ses fonctions en 1889 a bien évolué lorsqu’il écrit les Petites scènes familières. Il a beaucoup joué, et probablement beaucoup réfléchi. Il a également écrit et plusieurs de ses pièces ont été interprétées lors de concerts publics87 :

28 mars 1889 : Romance pour violoncelle, Menuet, quatuor

28(?) mai 1889 : la Messe du Rosaire

18 mai 1891 : Chœurs de Christophe Colomb, Menuet pour piano

20 novembre 1892 : O Salutaris et Agnus Dei pour chœur à L’Arbresle 1892 ? À Brémontier, chœur à 4 voix égales

16 mars 1893 : Petite Romance / Canzonetta, Etude / Choral et Finale de la première sonate, Marche / Duo, Allegro Scherzando, Menuet

19 novembre 1893 : Messe à 3 voix égales

16 janvier 1894 : Gavotte

6 mars 1894 : Menuet pour piano

13 mars 1894 : Deuxième suite, Valse lente, Romance sans paroles Scherzando

15 mars 1894 : Allegro scherzando, Finale.

NOTORIÉTÉ ET DÉPART

En quelques années bien actives, Claude acquiert une bonne réputation, à la fois comme professeur, comme interprète et comme compositeur. En 1893, à la table d’un café où il ne connaît presque personne, on le présente à son vis-à-vis :

« Vous avez en face de vous un monsieur avec lequel vous pouvez causer, c’est M. Terrasse. Alors ce Monsieur dont j’ai oublié le nom […] refit le mot de ce fameux maître de poste à Berlioz. Rien que çà !!!!! et alors ce furent des présentations en masse, chacun voulant me connaître et me faire causer. Les uns me connaissaient comme exécutant, les autres avaient vu ma musique. Enfin bref un véritable triomphe. »88

À l’automne suivant, l’orphéon de la ville, qui vient de créer sa Messe n° 1 à trois voix égales89 avec les chœurs de Saint-Elme, exige de l’avoir à son banquet, qui n’est, « à partir du dessert et des toasts, qu’ovations répétées et bans, et triples salves d’applaudissements pour l’auteur de la Messe…. Nommé membre d’honneur par acclamations, il a dû offrir un [ill.]… et alors ç’a été non pas de l’enthousiasme mais du délire…. Tout le monde debout, président, directeur, membres honoraires, et des vivats, et des cris… Enfin un emballement général !…. »90

Mais, après sept années passées à faire rayonner la musique classique et contemporaine à Arcachon, Claude Terrasse songe à partir vers d’autres horizons. Sa notoriété locale ne lui tourne pas la tête, mais l’encouragement de Gounod à faire carrière dans l’opérette est probablement pour quelque chose dans son désir de changement. Dès novembre 1892, Gigout lui écrivait :

« Très bien pour votre projet de redevenir Parisien puisque vous me dites avoir sérieusement mûri votre déplacement et être tout à fait décidé à quitter mon cher Arcachon. Je vais donc surveiller les églises à votre intention. »91

L’envie de se rapprocher de la famille est également, un temps, une de leurs motivations importantes. En juin 1894, Claude pose confidentiellement sa candidature pour un poste d’organiste à Lyon, dans une église qui demeure inconnue, mais la démarche reste vaine92 et il lui faut attendre deux ans pour que Gigout propose sa candidature à l’orgue de chœur de la Trinité, vacant à la mort de l’organiste Salomé. Sur la proposition de Planchet, le maître de chapelle, et de l’organiste Alexandre Guilmant, Claude Terrasse est nommé titulaire le 2 août 1896. La famille quitte alors Arcachon pour commencer une autre vie à Paris.

Les sept années de sa vie arcachonnaise ont vu le musicien s’affirmer comme pédagogue. Non seulement il donne de nombreuses leçons, mais il cherche également à renouveler les méthodes et le répertoire qui sert de base à cet enseignement. Il écrit deux solfèges différents pour tenter de faire comprendre simplement et de manière attrayante la grammaire musicale ; il compose les Dix petites pièces faciles sur 5 notes pour les commençants et les leçons destinées à l’élévation du niveau des orphéons.

Le musicien s’affirme également comme interprète et comme véritable animateur culturel de la ville d’Arcachon. L’étude de la correspondance familiale montre l’émulation réciproque des deux époux, l’énergie qu’ils consacrent à perfectionner sans cesse leur technique pianistique et la qualité de leurs interprétations, l’importance des saisons de concerts qu’ils organisent et le retentissement de celles-ci à une époque où la musique enregistrée n’existe pas. Cet effort de diffusion de la musique se manifeste encore dans la création de l’Univers musical.

Le compositeur, enfin, vit à Arcachon ses années d’apprentissage. Des premières œuvres – inédites – aux Petites scènes familières, on suit l’évolution d’une personnalité musicale qui se développe et l’on quitte un bon élève d’harmonie pour un jeune musicien créatif et soutenu par une technique sûre. Il est prêt, désormais, aux succès nationaux.

Philippe CATHÉ

Notes

  1. D’après un article de journal arcachonnais transmis par M. Michel Boyè, et daté du 2 mai 1889.
  2. « Nous nous entendrons sur votre successeur quand on en sera là. » Lettre d’Eugène Gigout à Claude Terrasse du 5 novembre 1892.
  3. D’après un article de journal arcachonnais du 24 mars 1889, transmis parM. Michel Boyé.
  4. Article de journal arcachonnais daté du 2 mai 1889.
  5. Lettre de Claude Terrasse à Mme Élise Bonnard du 9 octobre 1889.
  6. Lettre de Claude Terrasse à Mme Élise Bonnard du 9 mai 1890.
  7. Lettre de Claude Terrasse à Mme Élise Bonnard du 31 octobre 1889.
  8. Lettre de Claude Terrasse à Mme Élise Bonnard du 18 septembre 1889.
  9. Lettre de Charles Bonnard à Claude Terrasse du 17 décembre 1889.
  10. Lettre de Pierre à Andrée Bonnard du 21 décembre [1889].
  11. Lettre de Claude Terrasse à Mme Élise Bonnard du 29 mars 1890.
  12. Lettre de Claude Terrasse à Mme Élise Bonnard du 6 juin 1890.
  13. Lettre de Claude Terrasse à Mme Élise Bonnard du 22 juin 1890.
  14. Lettre de Claude Terrasse à Mme Élise Bonnard du 22 juin 1890.
  15. Le 3 janvier 1900, Claude Terrasse écrit dans son Journal : « Le Père Couturier me fait une petite visite. Je lui joue un O Salutaris que j’ai fait à son intention. Il me paraît enchanté et le fera exécuter par sa maîtrise. » (p. 4)
  16. Cf. une lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 22 octobre [1890],
  17. Renseignements tirés du bail de location de la villa Bach du 1er août 1890 et d’une lettre de Claude Terrasse à Mme Élise Bonnard du 6 juin 1890.
  18. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 13 octobre 1890.
  19. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère non datée [début octobre 1891
  20. D’après les indications de la correspondance.
  21. Lettre de Claude à Andrée Terrasse du 11 juillet 1893.
  22. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 22 juillet [1892].
  23. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 13 octobre 1890.
  24. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 31 octobre [1891],
  25. Lettre de Claude à Andrée Terrasse du 12 octobre 1893.
  26. Lettre de Claude à Andrée Terrasse du 14 septembre 1893.
  27. Lettre de Claude à Andrée Terrasse du 12 octobre 1893.
  28. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 31 octobre [1891].
  29. Lettre d’Andrée à Claude Terrasse du 10 mai [1896].
  30. Lettre d’Andrée à Claude Terrasse non datée [13 mai 1896].
  31. Lettre d’Andrée à sa mère du 14 octobre [1890],
  32. Estimée d’après une lettre de Claude à Andrée Terrasse du 12 octobre 1893.
  33. Lettre de Claude à Andrée Terrasse du 13 octobre 1893.
  34. Lettre d’Andrée à Claude Terrasse du 10 mai [1896],
  35. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 31 octobre [1891].
  36. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 8 juillet 1892.
  37. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 24 octobre 1890. Le travail pianistique est constamment présent dans la correspondance. Le couple duettiste travaille pour des occasions ponctuelles, comme celle-ci, expliquée dans une lettre du 11 décembre [1890] par Andrée à sa mère :

« J’ai dimanche à déjeuner le père Couturier et Mr Ghys, le facteur qui a construit l’orgue. […] Nous ferons de la musique, et pour ceci nous travaillons les morceaux 2 pianos de S[ain]t Saëns, le concerto de Weber, et des morceaux à 4 mains que tu ne connais pas très jolis. »

Mais on trouve également de nombreuses mentions du travail de fond de deux artistes soucieux de progresser :

« Je suis en train de me refaire des doigts que j’avais tout à fait perdus avec tout ce froid et ces dolences. Maintenant nous allons tâcher de nous lever de bonne heure pour travailler à 2 pianos pendant I h 1/2 le matin. Comme Ius (Diminutif de Claude appelé Claudius par son père] ne s’en va qu’à 10 heures, c’est faisable. » (Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère non datée [hiver 1890-91].)

  1. Lettre d’Andrée à sa mère du 26 octobre [ 1890].
  2. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 23 décembre [1894].
  3. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère non datée [2 quinzaine d’octobre 1891].
  4. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 8 octobre [1890].
  5. Lettre d’Andrée à Claude Terrasse du 19 octobre [1893].
  6. Programme de l’audition de musique sacrée du 9 avril 1895.
  7. L’Univers musical, n° 1 du 3 décembre 1892.
  8. Révoil (Fanély), « Claude Tarasse, compositeur de la Belle Époque » in Les Annales, n° 176, juin 1965, p. 23.
  9. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère non datée [28 octobre 1891].
  10. Un passage du journal tenu en 1900 par le musicien nous montre les bons rapports qu’il a conservé avec certains religieux de Saint-Elme : « Le Père Couturier me demande de lui arranger un petit cantique. Je le lui envoie arrangé le soir même. Le Père Lhermithe [sic] – c’est le jour de la correspondance sacrée – me charge de foire envoyer un exemplaire de notre œuvre commune à Haïti. » Journal 1900 de Claude Terrasse, p. 288. [12 décembre]
  11. Lettre de Claude Terrasse à Mme Élise Bonnard du 18 novembre 1889.
  12. Lettre de Claude Terrasse à Mme Élise Bonnard du 26 février 90.
  13. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 12 janvier 1894.
  14. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 18 février 1894.
  15. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 26 février [1894].
  16. Lettre de Claude Terrasse à Mme Élise Bonnard du 20 février 90.
  17. Terrasse, Claude, Journal 1900, p. 17. [10 janvier]
  18. Par saison, ils se répartissent comme suit :

pour 1889-90 : 7

pour 1890-91 : 7

pour 1891-92 : 0

pour 1892-93 : 1

pour 1893-94 : 12

pour 1894-95 : 2

  1. Nous sommes bien conscient de juger nous-même de ces programmes par rapport à la mode de notre temps et notre vision pourra être un jour révisée.
  2. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère non datée [21 août 1891].
  3. C. 37517 pour la Sonatine, C. 37518 pour le Menuet et C. 37519 pour la mélodie.
  4. Chavan, pianiste, marchand d’instruments de musique et chef de l’orphéon d’Arcachon, est également libraire musical. C’est une bonne relation du couple Terrasse.
  5. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère non datée [16 octobre 1891].
  6. Lettre de Mme Élise Bonnard à sa fille du 7 mars 1891.
  7. Lettre de Mme Élise Bonnard à sa fille du 23 avril [3891].
  8. Après l’avoir raccompagné à la gare, Charles Bonnard écrit à sa mère : « Terrasse est reparti dimanche soir. Je l’ai présenté à Mothéré qui traduira le solfège en anglais, et qui va très probablement collaborer à son journal. » Lettre du 25 juillet 1892.
  9. Les deux seules collections de ce périodique recensées dans les fonds publics se trouvent à la Bibliothèque Nationale : une collection complète à l’exception des numéros 25 & 45 à Tolbiac sous la cote Impr [Fol.. V. 3118 et une collection très fragmentaire à la B.N. Musique de la rue de Louvois sous la cote Mus [Vma. 3445 qui ne contient que les numéros 11,13, 17 & 20.
  10. Des numéros 2 à 12, 15 à 31 et 33 à 44.
  11. In l’Univers musical, nos 2, 5 & 15.
  12. l’Univers musical, n° 5 du 31 décembre 1892.
  13. /’Univers musical, nos 2, 3, 4 & 7.
  14. l’Univers musical, n° 2 du 10 décembre 1892.
  15. l’Univers musical, n° 51 du 18 novembre 1893.
  16. l’Univers musical, n° 56 du 23 décembre 1893.
  17. Lettre de Claude Terrasse à Pierre Bonnard du 2 janvier 1894.
  18. l’Univers musical, n° 56 du 23 décembre 1893.
  19. L’antériorité de l’édition du Solfège est établie par la confrontation des prix indiqués sur les quatrièmes pages de couverture de ces différentes partitions.
  20. Cf. lettre de Claude à Andrée Terrasse non datée [c. 12 juillet 1893].
  21. II est possible que l’édition de ce Laudate soit de beaucoup postérieure à celle des autres pièces. Une lettre importante datée du 14 août 1896 et adressée à une correspondante énigmatique appelée « Madame la Baronne » laisse à penser que l’œuvre n’est pas encore éditée à cette date.
  22. N° 46 du 14 octobre 1893.
  23. l’Univers musical, n° 46 du 14 octobre 1893.
  24. Trois à quatre voix, deux à trois voix, et quatre à deux voix.
  25. Larousse universel en deux volumes, Paris, Librairie Larousse, 1922, tome I, p. 296.
  26. Pour sopranos, altos et basses avec accompagnement d’orgue.
  27. Lettre d’Andrée Bonnard à sa mère du 21 juin 1894.
  28. Reproduites in Terrasse, Antoine, « les Arts graphiques » in Frèches-Thory, Claire, Terrasse, Antoine, les Nabis, Paris, Flammarion, 1990, pp. 220-221.
  29. Ces vingt lithographies sont reproduites dans Bouvet, Francis, Bonnard, l’œuvre gravé, Paris, Flammarion, 1981, pp. 20-31. Les originaux, plus difficiles à se procurer, sont dans la partition originale : Terrasse, Claude, Petites scènes familières, illustrations de Pierre Bonnard, Paris, Fromont, s.d. [1895].
  30. Elle est reproduite en noir et blanc dans l’introduction du livre de BOUVET, Francis, Bonnard, l’œuvre gravé, Paris, Flammarion, 1981, p. 6.
  31. Lettre d’Andrée à Claude Terrasse du 7 mai [1896 ?].
  32. D’après le recoupement des documents et programmes retrouvés. Les exécutions ont lieu à Arcachon sauf mention contraire.
  33. Lettre de Claude à Andrée Terrasse du 11 juillet 1893.
  34. Le 19 ou le 26 novembre d’après l’Univers musical n° 51 du 18 novembre 1893 qui vante tout à la fois l’excellence de l’œuvre et celle de la chorale qui l’interprète : « Arcachon – La société chorale, si magistralement dirigée par M. Chavan et dont on n’a pas oublié le triomphal succès au grand concours international de Toulouse, en 1893, célébrera la fête de Sainte-Cécile dimanche prochain. Elle exécutera, à l’église, le Kyrie et le Sanctus à quatre voix égales de la messe de Ch. [sic] Terrasse, d’une inspiration si élevée […] »
  35. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 21 novembre [1893].
  36. Lettre d’Eugène Gigout à Claude Terrasse du 5 novembre 1892.
  37. Lettre d’Andrée Terrasse à sa mère du 8 juin [1894].

Extrait du Bulletin n° 101 (3e trimestre 1999) de la Société historique et archéologique d’Arcachon et du Pays de Buch.

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